A Nasa pilotou com sucesso um pequeno helicóptero que voa pela primeira vez em Marte!

O drone, chamado Ingenuity, pairou no ar por menos de um minuto, mas a Nasa está comemorando o que representa o primeiro voo controlado de uma aeronave em outro planeta.

A confirmação veio através de um satélite em Marte que repassou os dados do helicóptero para a Terra.

A agência espacial está prometendo voos mais aventureiros nos próximos dias.

A Ingenuity receberá comandos para voar cada vez mais, à medida que os engenheiros testam os limites da tecnologia.

O helicóptero foi levado para Marte na barriga do Rover Perseverance da Nasa, que pousou na Cratera Jezero no Planeta Vermelho em fevereiro.

“Agora podemos dizer que os seres humanos pilotaram um [helicóptero] em outro planeta”, disse MiMi Aung, gerente de projetos da Ingenuity no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês) da Nasa em Pasadena, Califórnia, EUA.

“Estamos conversando há tanto tempo sobre nosso momento [Santos Dumont] em Marte, e aqui está.”

Esta é uma referência a Wilbur e Orville Wright que conduziram o primeiro voo de aeronaves controladas e poderosas aqui na Terra em 1903.

O helicóptero tirou esta imagem de sua própria sombra no chão. Cr’édito: NASA/JPL-CALTECH

Houve aplausos no centro de controle do JPL como a chegada das primeiras fotos do voo à Terra.

A demonstração viu o helicóptero de Marte elevar cerca de 3m, pairar, girar e depois pousar. Ao todo, foram quase 40 segundos de voo, desde a decolagem até o pouso.

Voar no Planeta Vermelho não é fácil. A atmosfera é muito fina, apenas 1% da densidade aqui na Terra. Isso dá às lâminas do helicóptero muito pouco apoio para ganhar elevação.

 

Por Marcelo Ribeiro

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